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大规模灭绝事件后 远古食草动物发展出强大的颚部消化更坚硬的植物

2021-05-15 读取中... 科技新闻

原标题:大规模灭绝事件后 远古食草动物发展出强大的颚部消化坚硬的植物来源:cnBeta.COM布里斯托尔大学的研究人员发现,植物食者在大规模灭绝后迅速多元化,以适应吃不同种类的植物,而那些能够咀嚼更坚硬材料的食者,令其在三叠纪晚期的干燥条件中成为最成功的物种,这些适应了粗食的食草动物中包括一些的恐龙。

有史以来最大的大灭绝,二叠纪末期的大灭绝之后,生态系统在2.52-2.01亿年前的三叠纪时许期从头开始重建,为新物种铺平了道路,许多新种类的植物和动物从那时许候起开始出现。由布里斯托尔地球科学学院的Suresh Singh博士领导的一项新研究发表在「自然通讯」上,出现了关于灭绝后恢复的复杂性的新证据。

Suresh Singh博士说:"我想把重点放在吃植物的人身上,包括一些的恐龙,任何生态系统中的主要动物往往是食草动物,而我们发现它们在大灭绝后的动荡时许期显示出了显着的 进化 证据。事实上,杀死这么多物种的环境冲击,如全球变暖和酸雨,时时许地来回阻挠他们的食谱,但幸存的人们却致力于探索新的饮食。""我们很惊讶能够在食草动物中识别出明确的加强能力,"合作者Tom Stubbs博士说。这些群体 进化 出了加宽食谱、囫囵吞食的方法,撕裂食物的能力也大大提升,有一部分 进化 出了强大咬合力的口腔;这些变化反映了他们的颚部力量、他们的牙齿以及他们也许会吃的植物种类。科学家测量了数百个化石颌骨,并其形状与活体动物进行了比较,从化石颌骨中估计了关键的功能值,如机械优势和咬合力,测量了颌骨的杠杆作用以及它们可以关闭的速度或力度。

研究结果贯穿了大灭绝之后的8000万年,包括第一批吃植物的恐龙的多元化。"合作者Armin Elsler博士说:"我们能够绘制出与进食有关的所有功能特征在整个 进化 树和时许间上的演变。"他们发现,在这段时许间里,几个新的群体作为食草动物实现了多元化,它们似乎是通过潜在的竞争对手推到一边,而不一定是通过消灭它们来接管它们的角色。

三叠纪期间,植物在进行多元化转变,食草动物的一些 进化 与新种类的植物食物的可用性有关。辛格博士说:"其中的关键是能够处理坚硬的植物材料的群体的扩大,它们有强大的颚部进行砍伐和咀嚼,这反映了干燥的条件,是在三叠纪晚期,许多较软的植物群变得不那么,例如,适应干燥的针叶树在整个世界蔓延。这些变化与严格执行的生态位分离相结合,推动了灭绝的走向,因为通用的、坚固且有韧性的食草动物茁壮成长,而其他无法适应的食草动物消亡。"研究揭示了生态层面的关键过程,并有助于解释为何一些群体灭绝并被其他群体取代,如第一批恐龙。科学家当下可以合理的确定结果,因为有关于标本的地质年代、它们彼此之间的关系以及它们的颌骨和牙齿的关键特征的出色数据,这些数据与它们的古代饮食相一致。曾经颇具猜测性的那种项目当下已经变得更具分析性和可验证性。